Die Spenden-Abzocker -
Das Millionen-Geschäft mit dem Mitleid (44 Min., NDR 2011)


Buch/Regie: Carsten Rau und Hauke Wendler
Redaktion: Christoph Mestmacher-Steiner
Produktion: PIER 53 Filmproduktion


Fünf Milliarden Euro spenden die Deutschen pro Jahr. Gerade jetzt in der Adventszeit wird gern und viel gegeben. Spenden sind wichtig für Tausende gemeinnütziger Vereine, die gequälten Tieren und notleidenden Menschen helfen. Aber: Wie viel Geld kommt tatsächlich bei den Bedürftigen an?

Für ihre Dokumentation sind die Reporter Carsten Rau und Hauke Wendler einmal quer durch die Republik gereist, haben zum Schein selbst einen gemeinnützigen Verein gegründet und Spenden auf der Straße gesammelt. Sie haben Experten getroffen wie zum Beispiel Stefan Loipfinger von CharityWatch.de oder Burkhard Wilke vom Deutschen Zentralinstitut für soziale Fragen, das ein Spendensiegel vergibt. Ihr Fazit ist erschreckend: Gerade ältere Menschen sind anfällig für die Masche der Abzocker. Sie spenden Geld, von dem manchmal nur fünf bis zehn Prozent tatsächlich bei sozialen Einrichtungen ankommen.

Ein Beispiel aus Lüneburg: Vor ein paar Monaten wurde vor dem Landgericht das Verfahren gegen Jürgen Wißner eröffnet, der in ganz Norddeutschland sammeln ließ. Der Vorwurf: Veruntreuung von Spendengeldern mit einem Gesamtschaden von 116.000 Euro in nur einem Jahr - ein Fall, der für Schlagzeilen sorgte. Für diesen Film sprechen die Autoren erstmals mit dem Oberstaatsanwalt, der die Ermittlungen in Lüneburg leitete, decken Hintergründe zu dem Fall auf. Sie treffen Aussteiger aus der Szene und zeigen, wie Spenden-Abzocker in ganz Deutschland zusammenarbeiten.

Aber nicht nur auf der Straße ist Vorsicht geboten. Wer einmal per Überweisung gespendet hat, in dessen Postkasten landen regelmäßig Bettelbriefe. Seit Jahren warnen unabhängige Einrichtungen vor Vereinen, die mit Fotos von leidenden Kindern oder Tieren Millionen machen. Doch gerade Senioren sind den aggressiven Methoden, mit denen Werbeagenturen die Spendenbriefe gestalten, oft nicht gewachsen. Die Dokumentation zeigt, worauf man beim Spenden achten muss, damit das Geld da ankommt, wo es hin soll - bei den Bedürftigen.